Verduras y Hortalizas crecen un 4,3% en el mercado español

Alimarket Gran Consumo

El sector de Verduras y Hortalizas ha incrementado su valor un 4,3% en el último año (finalizado el pasado mes de agosto), según datos de la Consultora IRI procesados por Alimarket. En concreto, este mercado alcanzó un valor de 2.421,47 M€, cifra de la que más del 75% correspondió a una decena de productos de los que únicamente dos, tomates (que acaparan un 19% del mercado total) y patatas (con un 16,4%), mantienen un porcentaje de doble dígito.

La evolución de estos diez productos ha sido dispar, con tres de ellos en recesión, ajos (-5,74%), lechuga (-0,89%) -lastrada por la evolución de los preparados de IV gama- y, precisamente, patatas (-2,07%). En tanto que el crecimiento del resto ha contrarrestado esa pérdida y ha elevado el valor del conjunto del sector. Así, destacamos la trayectoria al alza de cebollas (10,02%), coles (7,59%), tomates (5,27%), pimientos (4,71%) y zanahorias (4,27%). Es de señalar la evolución experimentada por el conjunto de verduras y hortalizas exóticas (yucas, boniatos, etc.) que pese a representar todavía un porcentaje muy pequeño dentro del conjunto de productos que se comercializan en nuestro país, registró un aumento de ventas en valor del 30,98%, apoyado básicamente en el consumidor procedente de países en los que éstos constituyen una base fundamental en su alimentación.

Si bien, tal y como hemos comentado, tomate y patata continúan manteniendo el primer y segundo puesto, en valor, del conjunto de verduras y hortalizas comercializadas en nuestro país, el crecimiento del primero y el descenso de la segunda ha incrementado la brecha entre ambos productos, duplicando la cifra que los separa de prácticamente 32 M€ a 63 M en el año finalizado el pasado mes de agosto.

En el caso del calabacín y el ajo, por su parte, en el que la distancia entre ambos no llegaba a alcanzar ni 1 M€, el crecimiento del 3,8% del primero le ha situado por delante del segundo, que, como ya hemos mencionado, perdía un 5,74% en el último año móvil analizado.

El tomate abre la puerta a otros productos

De entre las empresas que trabajan tomate, y con más de 1.700 socios, destacamos la de manipulación y confección Coop. Agraria y Ganadera San Isidro (Casi), que en 2017 alcanzó un volumen de 200.000 t de tomate, producto en el que estaba volcada hasta ese momento y al que, en ese ejercicio, añadía pimiento y berenjena.

Con aproximadamente la mitad de esa cifra, en torno a 100.000 t, la también almeriense Coop. Vicasol, que integra algo más de 900 agricultores, focaliza su punto de mira, sin embargo, en dos segmentos, de una parte en el producto ecológico, división a la que en el ejercicio 2018/2019 esperaba destinar ya 200 h; y la elaboración de preparados de V gama (entre los que destacarían pimientos asados; fritada; pisto; tomate natural, rallado y frito; gazpacho y salmorejo), teniendo en proyecto, además, hacer su entrada en el sector de conservas vegetales, y en el canal horeca.

También ha volcado sus proyectos en productos de mayor valor añadido Bonnysa, que desde que se iniciase en elaborados con zumo de tomate, ha situado su división de procesados en el entorno del 25% de su negocio, ofertando en la actualidad una gama de productos que comprende desde gazpacho y salmorejo a tomate rallado o seco, fruta pelada y antipasti.

Patata, un clásico renovado

Segundo producto, en valor, dentro del sector, la patata es la referencia estrella dentro de los hogares españoles, con un volumen de comercialización con el que se erige líder indiscutible del sector y con el que marca distancia sobre el resto de productos de la huerta. De la gran cantidad de empresas que comercializan este tubérculo, únicamente tres, Patatas Meléndez, Ibérica de Patatas Selectas y Almacenes Lázaro, superan el listón de las 100.000 t comercializadas, según se recoge en el Ranking de los principales operadores del mercado nacional de patata publicado por Alimarket en su Informe 2018 sobre el Sector de Patata.

Precisamente Patatas Meléndez, que en el último año ha estado sumida en inversiones que le han permitido incorporar nuevas líneas productivas, y que a lo largo del presente ejercicio tenía en mente el acondicionamiento de nuevas instalaciones, prepara, ya para el ejercicio 2019, ampliar su oferta con batata dulce, producto que está siendo cada vez más demandado en nuestro país. La empresa ha fijado su objetivo en situar su volumen de comercialización en el entorno de las 250.000 t de patata antes de 2021.

También ha ampliado su catálogo con batata, esta vez para microondas, Patatas Hijolusa, sumando esta referencia a su oferta de patatas para microondas, con las que ha desembarcado en Mercadona, a principios del presente año, en sustitución de Verdifresh, que surtía a la distribuidora levantina de este producto con anterioridad.

También cabe destacar la empresa Ibérica de Patatas Selectas, que recientemente se desvinculaba del grupo Niqui al deshacerse de su participación en Frutas Niqui Madrimport, a fin de centrar sus esfuerzos en su principal producto, la patata.

Cebolla, crecimiento disparado

Aportando prácticamente un 9% del valor al sector de verduras y hortalizas, las cebollas han registrado, tal como ya se ha comentado, un notable crecimiento en valor, que ha sido superado, con creces, por el incremento en volumen, en torno a un 55%, siempre según datos de la consultora IRI.

Liderando el sector encontramos a Cebollas Tara, interproveedora de Mercadona, que destina sus excedentes a mercados exteriores. Esta empresa, que abandera el ranking de operadores de cebolla, según el Informe 2017 de Ajo y Cebolla en España, publicado por Alimarket en junio de 2017, mantiene un cierto distanciamiento con la segunda empresa, Enrique Romay, que comercializa más de la mitad de sus cebollas fuera de nuestras fronteras. Un porcentaje ligeramente inferior, en torno a un 50% suponen las exportaciones para Hermanos Aparici Rosa, empresa para la que la cebolla acapara el 90% de su actividad.

 

 

Nada es lo que parece

Dentro de esas nuevas presentaciones, encontramos soluciones vegetales imaginativas, como las hamburguesas, albóndigas, nuggets, falafel, arroz, pasta, etc. Todo un mundo de camuflaje tras el que se encuentran empresas meramente hortofrutícolas, como Verdifresh (‘Calapasta’); Comfresh (comercializando los productos de Frujuca), o Delles Global España (‘Spaveggi’), o bien fabricantes de preparados alimenticios, como la propia Nestlé (‘Garden Gourmet’); Nutrition & Santé Iberia (‘Cèrèal Grill Vegetal’) o hasta la especializada en productos cárnicos Carpisa Foods, que ha lanzado la nueva marca ‘Vegreen’ para sus “preparados cárnicos” verdes. Incluso Carrefour cuenta con su propia oferta de hamburguesa, albóndigas y nuggets, entre otros, con la enseña ‘Carrefour Veggie’, que le elabora la francesa Cité Marine. Y rizando todavía más el rizo, encontramos otras presentaciones, como chorizo, salami, butifarra o mortadela, tras las que aparecen empresas como Noel Alimentaria y la startup gallega Fiablone.

 

De hecho, los espaguetis vegetales son una de las apuestas a las que se augura un mayor recorrido. Hasta el pasado 2017 al menos tres empresas contaban con esta oferta en el mercado: la starup gallega Delles Global España (con tres variedades: calabacín, remolacha y zanahoria, y que acuñó la marca ‘SpaVeggie’ en un afán por aunar la comida veggie y el tipo de pasta que le ha servido de inspiración); Comfresh-Frujuca (calabacín y calabaza, variedades a las que a finales de ese año añadiría también batata, y que enmarca estos productos dentro de una oferta global de productos sanos entre los que encontramos también preparados para zumos); y Verdifresh (‘Calapasta’, comercializada en los establecimientos ‘Mercadona’, en envase que permite cocinarlos de forma directa en el microondas). Comfresh, por su parte, iniciaba el presente año poniendo en el mercado otra de las presentaciones más novedosas de Frujuca: el arroz vegetal de coliflor, de brócoli o mix (una combinación de coliflor, brócoli, judía verde y zanahoria), producto granulado similar al arroz, que puede ser cocinado en el microondas en su propio envase y que aspira a ser utilizado como acompañamiento vegetal para todo tipo de platos.

 

Y mientras Delles Global España está haciendo pruebas para incrementar su oferta con nuevos vegetales, el Grupo Alimentario Citrus, por su parte, está a punto de poner en el mercado otra novedosa presentación, ‘Es Avena!’ de ‘Sun & Vegs’, un snack de avena para veganos, sin lactosa, y desarrollado en colaboración con la Universidad Politécnica de Valencia y el Aula de Productos Lácteos de la Universidad de Lugo.

Chuletón de calabacín

La similitud de la preparación ha hecho que la mayor parte de las empresas que elaboran preparados “cárnicos” vegetales haya desarrollado una oferta común: hamburguesas, albóndigas y nuggets, a las que en algunos casos se unen otros productos, como los embutidos. Estas preparaciones no sólo hacen las delicias de vegetarianos y veganos, sino que están encontrando una gran aceptación, también, entre los progenitores que consideran estos productos ideales para acostumbrar a sus hijos a consumir vegetales. Así, esta oferta, abierta en su día por Nestlé, y a la que ya se han sumado varias empresas, como hemos citado anteriormente, podría llegar a ser una nueva vía de crecimiento, también para el sector hortofrutícola.